세상의 여러 연구자들이 새로운 미생물들을 발견하기 위해 노력하고 있습니다. 우리나라가 신종 미생물을 발견하는데는 세계에서 손꼽히는 나라이기도 하지요. 하지만 이미 많은 연구자들에 의해 일상적인 환경에서는 수많은 미생물들이 발견되었습니다만 아직 지구상에 있는 전체 미생물의 5%에도 못미친다고 하기도 합니다. 그래서 극한 조건에서 신종 미생물들을 찾기위해 노력하고 있지요.

그런데 세균중에서 가장 큰 미생물은 무엇일까요? 1999년 이전까지는 "Epulopiscium fishelsoni"였습니다. 1985년에 발견된 Epulopiscium fishelsoni는 검은 쥐치 (surgeonfish)의 장에서 공생하는 그램 양성 미생물로서 길이가 약 200-700 μm, 직경이 약 80 μm 정도였습니다. 하지만 1999년 독일 막스 플랑크 연구소 해양 미생물팀 연구자들이 나미비아 해변에서 발견한 미생물에 의해 그 권좌를 내려놓아야 했습니다. 그 미생물의 이름은 바로 "Thiomargarita namibiensis"입니다.

사용자 삽입 이미지
T. namibiensis
는 그램 음성 프로테오박테리움이고 nitrate를 이용하는 chemolithotroph인데 그 직경이 750 μm (0.75mm)로서 눈에 보일 정도입니다.

이 세균이 이렇게 클 수 있는 것은 몸 부피의 80%정도까지 nitrate을 저장하는 vacuole을 잔뜩가지고 있기 때문이라고 합니다. 그래서 환경의 nitrate 농도가 낮아지면 이를 이용하여 호흡을 할 수 있다는군요






(그림 출처 : http://www.shirazmicrobiology.blogfa.com/)

Dense populations of a giant sulfur bacterium in Namibian shelf sediments (Science, 1999)
Scientists discover biggest bacteria ever (CNN)
Thiomargarita (MicrobeWIKI)

* 의외로 CNN에서도 오타가 많네요. 두 미생물 이름을 모두 틀렸습니다.^^
Posted by 바이오매니아

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  1. Favicon of http://shyjoo2010.tistory.com BlogIcon ShyJoo 2010.06.29 12:03 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    하하 퀴즈가 있었는데, 세상에서 제일 큰 미생물을 묻는거였어요. 전 겨우 2학년이였고 E coli보다 큰건 Bacillus megaterium일테니 그거라고 썻죠 하하하하 이 글을 그때 읽었더라면ㅋㅋ

  2. 남영찬 2017.07.12 15:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그 세균은 손으로 집어서 옮길 수도 있겠네요.
    크기도 거의 1mm네요.

    • 최은정 2018.04.11 21:50  댓글주소  수정/삭제

      아무리 크기가 큰 세균이라도 세균은 세균이니까 손으로 짚어서 옮기는 것은 어렵습니다. 세균이 커봤자 얼마나 크겠습니까? 아무튼 그 세균은 크기가 너무 크네요.